Michael Chapman, der zweifache Oscar-Nominierte, der Taxifahrer , Raging Bull und The Last Waltz für Martin Scorsese, Invasion der Body Snatchers für Philip Kaufman und The Fugitive für Andrew Davis erschossen hat, ist gestorben. Er war 84 Jahre alt.

Chapmans Tod wurde  auf Twitter von seiner 40-jährigen Frau Amy Holden Jones ( Mystic Pizza , Beethoven , Indecent Proposal ) angekündigt . Er starb am Sonntag in Los Angeles an Herzinsuffizienz, sagte Sohn Andrew Chapman.

Michael Chapman war auch der DP in mehreren Filmen mit einem helleren Ton, darunter Carl Reiners Dead Men Don’t Wear Plaid  (1982), Scrooged (1988), Ghostbusters II (1989), Kindergarten Cop (1990) und Doc Hollywood (1991). und Space Jam (1996).

Er war bekannt für seine schwebende Kamerabewegung und seine grobkörnige städtische Beleuchtung, und seine Arbeit, die New York City mit dem Taxifahrer (1976)  beleuchtete, brachte ihm den Spitznamen “Der Dichter der Bürgersteige” ein.

Chapman wurde von dem berühmten Kameramann Gordon Willis betreut und erhielt seine Oscar-Nominierungen für Raging Bull  (1980) und The Fugitive (1993). 2004 erhielt er von der American Society of Cinematographers eine Auszeichnung für sein Lebenswerk.

Chapman wurde am 21. November 1935 in New York City geboren und wuchs in Wellesley, Massachusetts, auf. Er besuchte die High School an der Andover Academy und dann an der Columbia University.

Nach dem College arbeitete Chapman als Bremser bei der Erie Lackawanna Railroad, bevor er von seinem Schwiegervater, dem in Frankreich geborenen Kameramann Jo Brun, seinen ersten Job als Kameraassistent bekam. Die beiden reisten viele Jahre zusammen um die Welt und drehten Werbespots, Dokumentationen und Spielfilme, darunter The Fat Spy  (1966) mit Phyllis Diller und Jayne Mansfield.

Als Kameramann arbeitete er an Dramen wie Irvin Kershners Loving (1970), Hal Ashbys The Landlord (1970), Alan J. Pakulas Klute (1971), Francis Ford Coppolas The Godfather (1972) und Steven Spielbergs Jaws (1975). . (Willis war der Kameramann von The Landlord, Klute  und The Godfather. )

Chapman gab sein DP-Debüt in Ashbys The Last Detail (1973), gefolgt von Martin Ritts The Front (1976) und James Tobacks Fingers (1978).

Bei Raging Bull verwendete Chapman eine Handkamera, um einen Großteil des Schwarzweißfilms aufzunehmen, und schnallte Kameras an Schauspieler, um mehrere Boxsequenzen aufzunehmen. Für den Dokumentarfilm The Last Waltz setzte er bis zu 10 Kameras ein, um The Band und ihre berühmten Gastkünstler zu fotografieren.

1987 arbeiteten er und Scorsese erneut an dem 18-minütigen Musikvideo zu Michael Jacksons “Bad”.

Zu Chapmans Lebenslauf gehörten auch The Wanderers (1979),  Personal Best (1982), The Lost Boys (1987),  Rising Sun (1993), Primal Fear (1996) und Bridge to Terabithia (2007). Nach seiner Pensionierung unterrichtete er an der North Carolina School of the Arts in Winston-Salem.

Während seiner Karriere drehte er einen Hauptfilm – All the Right Moves (1983) mit Tom Cruise – und machte gelegentlich Kameen in den Filmen, die er drehte.

2016 erhielt er den renommierten Golden Frog Award des Camerimage Festivals für Kinematografie.

Zu den Überlebenden zählen auch seine Kinder mit Jones, Emma und Patrick; Sohn Jonathan, der wie Andrew mit seiner ersten Frau Myriam hatte; und vier Enkelinnen.

Zu seinem Gedenken können Spenden an die Sheriff’s Meadow Foundation geleistet werden .

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